Bosch lanza lavavajillas Zeolite, así es como funciona

Hay rocas que pueden secar tus platos. No, en serio: el mineral se llama zeolita, convierte el agua en calor y llegará a un lavavajillas cerca de ti.

La zeolita se utilizó por primera vez en lavavajillas Thermador de alta gama en 2008, pero este año la tecnología se integró en los lavavajillas de la marca hermana Boschs 800 y Benchmark. Dado que la tecnología se está generalizando, es un buen momento para revisar exactamente por qué este mineral se usa en más lavavajillas y por qué podría ser la clave para un mejor secado.

La gente odia los platos mojados. Secar los platos es costoso en energía. La zeolita se seca a una fracción de esa energía.

Históricamente, los lavavajillas han tenido dos trucos para garantizar que los platos estén secos: una varilla calefactora y agua muy caliente. Si bien estas técnicas pueden funcionar en cristalería y cerámica, la de plástico no retiene bien el calor y es notoriamente difícil de secar con estos métodos. También existe el efecto secundario de hacer que sus platos estén demasiado calientes para guardarlos de inmediato. La zeolita resuelve todos estos problemas.

¿Qué es la zeolita?


Crédito: Getty Images/STEPAN LICHNYI

Los guijarros de zeolita parecen piedras pequeñas de color beige verdoso, pero sus propiedades químicas deberían ayudar a que los lavavajillas sean mucho más eficientes energéticamente.

Las propiedades de las zeolitas suenan irreales al principio. A medida que el mineral extrae agua de su entorno, libera una cantidad significativa de calor. Con suficiente humedad, puede generar la energía necesaria para hervir agua (entonces, sí, están demasiado calientes para tocarlas). La extracción de agua ocurre a través de un proceso llamado adsorción (en oposición a la absorción), una reacción química que une los átomos de agua a la superficie de la zeolita y libera calor. El poder de adsorción de las zeolitas se puede regenerar volviendo a aplicar el calor liberado, lo que libera el agua almacenada en forma de vapor. Este proceso no degrada la zeolita en absoluto, lo que significa que nunca necesitará reemplazar la zeolita en su lavavajillas.

Es mejor pensar en la zeolita como una batería que puede almacenar calor o agua. Cuando almacena calor, puede liberar ese calor para adsorber agua. Si está almacenando agua, puede liberar el vapor y comenzar a almacenar calor nuevamente. Bosch ha aprovechado estas propiedades para extraer la humedad durante el proceso de secado, liberando calor, que luego se sopla sobre los platos para ayudar aún más al secado. Al comienzo del próximo ciclo de lavado, el lavavajillas calienta los gránulos de zeolita, descargando el agua almacenada y preparando la zeolita para absorber más agua en el siguiente ciclo de secado.


Crédito: Revisado

El interior del lavavajillas Boschs con tecnología de zeolita. La zeolita se almacena en la cavidad de color rojo brillante en la parte posterior, para recordarle que está aprovechando el poder de un volcán.

Hay algunos beneficios de usar zeolita de esta manera. ¿Sabes cómo abrir el lavavajillas después de un ciclo te envolvería en una nube de vapor? Eso ha sido absorbido por la zeolita. Dado que los platos se secan con aire caliente, deben estar tibios al tacto, no muy calientes. Debido a que se necesita menos energía para calentar un recipiente de 1,2 kg de gránulos de zeolita que para calentar una carga completa de platos, los lavavajillas que aprovechan la zeolita de esta manera pueden usar mucha menos energía que otros lavavajillas.

La gente odia los platos mojados. Secar los platos es costoso en energía. La zeolita se seca a una fracción de esa energía.

¿Cuál es el inconveniente?

Cuando algo suena demasiado bueno para ser verdad, generalmente lo es, especialmente cuando hablamos de beneficios que suenan francamente mágicos. Las principales desventajas de las zeolitas son su precio y disponibilidad. Anteriormente, solo tres modelos de lavavajillas presentaban la tecnología de zeolita, ninguno de los cuales estaba disponible en los EE. UU. y todos costaban al menos $1500. Ahora, esta tecnología está incluida en el popular lavavajillas de la serie 800 de Bosch, que tiene configuraciones disponibles por alrededor de $1000. Si bien esta sigue siendo una inversión significativa, indica que la tecnología se está volviendo más accesible con el tiempo.

¿Es este el futuro?

No se puede discutir con la ciencia. La zeolita es rápida, eficiente, autorrecargable, duradera y francamente asombrosa. Según lo que sabemos ahora, la integración de zeolita en un lavavajillas realmente parece una de esas innovaciones que gradualmente podrían revolucionar la industria de los lavavajillas. Pero por ahora, Bosch posee la tecnología. Esperamos que más de sus lavavajillas aprovechen este mineral para brindarnos platos más secos. ¿Quién no querría decir que secan sus platos con poderosas rocas de lava?

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