El uso de insecticidas también puede ser seguro de abejas;

Pocas vistas molestan más a un jardinero que las plagas de insectos devorando sus plantas cuidadas con amor. Todo su dinero, tiempo y trabajo duro se pueden desperdiciar si los insectos hambrientos se salen de control. Afortunadamente, hay formas en las que puedes defenderte para salvar tus preciadas plantas.

Uno de mis primeros recuerdos es ayudar a mi bisabuelo en su huerta. A menudo me pedía que quitara las orugas de las coles. Esto mantuvo a mi niño de 3 años fuera de problemas, pero no sabía que también era parte de una estrategia sofisticada de control de plagas. Simplemente lo habría llamado jardinería.

Dada la amplia gama de opciones disponibles, elegir la forma correcta de detener las plagas de insectos es difícil. Necesita algo que resuelva el problema y que sea seguro para las personas y las mascotas que usan su jardín. ¿La respuesta a los problemas de su jardín es el insecticida? Quizás. Solo recuerda que al ayudar a una planta, también podrías dañar la salud de tu jardín y el medio ambiente en general.

Estos son los conceptos básicos de lo que necesita saber cuando se trata de usar insecticidas.

¿Son seguros los insecticidas neonicotinoides?


Crédito: Getty Images/FotoDuets

Los insecticidas están diseñados para matar cosas, por lo que, en cierto nivel, son dañinos y siempre deben usarse con cuidado.

Los fabricantes de insecticidas consideran varios factores al desarrollar nuevos pesticidas. El producto ideal es tóxico, pero solo para la plaga, no es dañino para los humanos ni para otros animales, y necesita tiempo para actuar antes de que se descomponga.

Según lo evaluado por la EPA, la mayoría de los insecticidas modernos y fácilmente disponibles tienen un bajo riesgo de dañar la salud humana.

Dicho esto, los insecticidas están diseñados para matar cosas, por lo que, en cierto nivel, son dañinos y siempre deben usarse con cuidado. Los insecticidas neonicotinoides (neonics), específicamente, son ampliamente utilizados porque, al menos parcialmente, se ajustan a este perfil. Tienen una estructura similar a la nicotina, pero solo son tóxicos para los insectos, no para los mamíferos ni para las aves. También se quedan el tiempo suficiente para ser efectivos. Por estas razones, han sido populares entre los agricultores y jardineros desde la década de 1990.

Si los neonics se aplican directamente a las plantas, matan a los insectos en la superficie de la planta. Algunos neonics se disuelven fácilmente en agua y pasan a las plantas a través de las raíces para matar los pulgones chupadores de savia y las orugas y escarabajos que mastican las hojas. Si se aplican al suelo o al césped, también atacan a las plagas excavadoras como las larvas del césped.

Todo esto suena bien, pero a veces pierden el objetivo previsto.

¿Los insecticidas neonicotinoides dañan a las abejas?


Crédito: Getty Images/egon69

El uso de insecticidas puede dañar a las abejas melíferas.

La seguridad de las abejas es una preocupación creciente para muchos usuarios de insecticidas. Se ha pensado que los neonics son relativamente amigables con las abejas, pero algunos estudios sugieren lo contrario. El problema radica en su capacidad para quedarse dentro de la planta y aparecer en el polen y el néctar que aman las abejas.

Incluso si las abejas no mueren, un daño menos obvio a la salud y el comportamiento puede poner a las colmenas bajo estrés.

Entonces, ¿qué debe hacer un jardinero? ¿Se pueden usar insecticidas y hay alternativas?

He aquí cómo controlar las plagas y reducir el uso de insecticidas

Puedes vencer esas plagas combinando diferentes métodos. El nombre elegante para esto es manejo integrado de plagas.

Primero, esté atento. Limite el daño atrapándolo temprano. Revise sus plantas con frecuencia para detectar signos de hojas y frutos descoloridos o dañados, y la presencia de posibles culpables.

Segundo, conoce a tu enemigo. Este sitio web es excelente para identificar plagas comunes y aconseja sobre cómo controlarlas.

Una vez que sepa a qué se enfrenta, será útil comprender el ciclo de vida del insecto que desea erradicar. ¿Cuándo aparecen por primera vez? Por ejemplo, las polillas de invierno son un problema importante en algunas partes de los EE. UU. y sus huevos eclosionan a principios de la primavera. Si los atrapa en la etapa de huevo, o al principio de la etapa de oruga, es mucho más fácil detenerlos de manera específica.

Tercero, antes de usar el insecticida en aerosol, investigue todas las opciones para controlar la plaga. Algunos de estos son simples; por ejemplo, podar y compostar un tallo cubierto de áfidos si el problema no se ha extendido demasiado (vea la sugerencia 1). De lo contrario, los áfidos y otras plagas de insectos pueden ser eliminados de algunas plantas con la manguera de su jardín.

Finalmente, si usa insecticidas, hay tipos que minimizan el daño a las plagas y estrategias específicas para usarlos de manera efectiva.

Sí, hay insecticidas amigables con las abejas.


Crédito: Revisado / Gwenn Ellerby

El científico jefe de Reviewed, Dave Ellerby, rocía Monterey Bt, un insecticida apto para abejas, en un manzano silvestre.

Primero piensa en cuándo y cómo aplicas un insecticida. Las abejas visitan áreas específicas y en momentos específicos. Recolectan polen y néctar de las flores, y solo lo hacen durante el día. Si está usando un método de control químico, aplíquelo alrededor de la puesta del sol cuando las abejas hayan dejado de trabajar, evite las flores que son populares entre las abejas y evite el rociado excesivo, donde accidentalmente rocía sobre plantas cercanas que no son su objetivo principal.

Hay opciones químicas que son relativamente seguras para las abejas si evitas las flores. Por ejemplo, los jabones y aceites hortícolas, incluidos los productos comercializados específicamente como aptos para abejas, se aplican directamente a las plantas afectadas. Estos interrumpen la capacidad de los insectos y los huevos de insectos en las hojas para retener la humedad o para obtener suficiente oxígeno.

También puede usar un insecticida que esté específicamente dirigido a la plaga. Bt es un gran ejemplo, ya que solo se dirige a las orugas y es perfecto para los gusanos de la col, las polillas gitanas y las polillas de invierno. Simplemente evite las plantas como el algodoncillo que son alimento para las mariposas monarca que no son plagas.

Muchos ingredientes comunes de insecticidas han sido evaluados por su toxicidad para las abejas, y puede consultar una lista aquí que califica su riesgo para las abejas melíferas.

Hay algunas opciones ampliamente utilizadas con menor riesgo para las abejas. Estos incluyen Bonide para uso general y Scotts Grubex si tiene plagas en el césped.

Recuerde, bajo riesgo no significa inofensivo, así que evite las áreas y los horarios de actividad de las abejas.

La Madre Naturaleza suministra sus propios insecticidas


Crédito: Getty Images/Dimijana

Una mariquita come pulgones de una planta de jardín.

Recuerda: No todos los insectos son destructivos. Por ejemplo, a las mariquitas les encanta comer pulgones, las avispas parásitas atacan a las orugas y las abejas polinizan las flores, asegurándose de que sus vegetales y árboles frutales produzcan los productos que espera.

Muchas aves dependen de los insectos para alimentarse. Incluso los colibríes no pueden sobrevivir con una dieta basada únicamente en azúcar, a pesar de su amor por los comederos que les ofrecemos. También necesitan la proteína que obtienen al comer muchos insectos, incluidas plagas como mosquitos y pulgones.

Las conexiones beneficiosas entre plantas y animales son vulnerables al uso de insecticidas. El daño de los insecticidas a las abejas recibe especial atención.

Esto no significa que deba evitar todos los insecticidas en su jardín, pero debe considerar formas de limitar los daños no deseados.

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Todavía puede usar algunos insecticidas tóxicos de manera segura si es inteligente al respecto

Desafortunadamente, muchos de los insecticidas más populares son altamente tóxicos para las abejas.

Todavía puede usarlos potencialmente si el producto no persiste en un estado tóxico al que las abejas puedan acceder, y si tiene cuidado sobre cuándo y dónde los aplica.

Los insecticidas a base de spinosad como Monterey Garden Insect Spray entran en esta categoría. Spinosad es tóxico para las abejas, pero de bajo riesgo una vez que se ha secado. Por lo tanto, el tiempo lo es todo: aplíquelo después de la puesta del sol para que se seque antes de que las abejas vuelvan a estar activas por la mañana.
Ortho Home Defense es popular para mantener las plagas fuera de su hogar. Una vez más, los ingredientes activos no son amigables con las abejas, así que si lo está usando, mantenga la aplicación lo más precisa posible y siga las reglas para evitar las ubicaciones populares de abejas y los horarios de actividad.

Para un jardín amigable con los polinizadores, evite estos insecticidas por completo

Aunque es posible minimizar el riesgo para las abejas, incluso con insecticidas tóxicos, hay algunos tipos que es mejor evitar.

Los polvos de insecticidas son más riesgosos que los líquidos. Si no son arrastrados por la lluvia, los polvos pueden quedarse por más tiempo en forma activa, incluso si tiene cuidado de aplicarlos cuando no hay abejas cerca.

También pueden quedar adheridos a las abejas y ser llevados de regreso a la colmena, dañando toda la colmena.

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